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Tratamiento de problemas de la glándula tiroides

Su proveedor de atención médica le diagnosticó un problema de la glándula tiroides. Junto con usted, elaborará un plan de tratamiento. Aunque no tenga síntomas, es importante que busque la atención médica adecuada. Los siguientes son los trastornos de la glándula tiroides más comunes y sus correspondientes tratamientos.

Médico y paciente hablando. El médico sostiene una tableta.

Tratamiento de hipotiroidismo

El hipotiroidismo se produce por la deficiencia de la glándula tiroides. No existe cura para esta enfermedad. Afortunadamente, con tratamiento pueden aliviarse todos los síntomas o la mayoría de ellos. El tratamiento implica tomar pastillas de hormona tiroidea todos los días. Dichas pastillas reemplazan la hormona que la glándula tiroides no produce. Es posible que necesite tomar pastillas de hormona todos los días por el resto de su vida.

El proveedor de atención médica irá cambiando la dosis para alcanzar los niveles adecuados de hormona. Tome la pastilla de hormona tiroidea con el estómago vacío. Debe tomarla sin ningún otro medicamento. Además, debe tomarla a la misma hora todos los días. Esto es para garantizar que la píldora actúe como se desea.

Con el tiempo, quizás deban cambiarle la dosis. Los efectos secundarios son pocos si la dosis es la correcta. Sin embargo, si la dosis es demasiado alta, quizás tenga síntomas como los causados por el exceso de actividad de la glándula tiroides. Por ejemplo:

  • Nerviosismo

  • Irritabilidad

  • Ritmo cardíaco irregular o acelerado

  • Temblores

  • Problemas para dormir

  • Cabello frágil

Pero si la dosis es demasiado baja, quizás tenga síntomas como los causados por la deficiencia de la glándula tiroides. Por ejemplo:

  • Poca energía

  • Somnolencia

  • Problemas con la memoria

  • Aumento de peso

Informe a su proveedor de atención médica si tiene cualquier síntoma relacionado con problemas de la glándula tiroides. También infórmele si le han recetado medicamentos nuevos, especialmente estrógenos o testosterona. Según esa información, el proveedor cambiará la dosis de hormona tiroidea a fin de que sea más adecuada para usted. La dosis también se ajustará si está embarazada.

Tratamiento de hipertiroidismo

El hipertiroidismo ocurre cuando la tiroides tiene más actividad de la normal. Los tratamientos incluyen lo siguiente:

  • Medicamentos antitiroideos. Pueden reducir la cantidad de hormona tiroidea producida por la glándula tiroides. Las reacciones a estos medicamentos son poco frecuentes. Pero pueden incluir una disminución peligrosa de la cantidad de glóbulos blancos. También pueden provocar daños en el hígado. Consulte con su proveedor de atención médica para obtener más información. Si tiene fiebre o dolor de garganta mientras toma estos medicamentos, hable con su proveedor de inmediato.

  • Ablación con yodo radiactivo. Es el tratamiento más frecuente para el hipertiroidismo. Implica tomar una dosis de yodo radiactivo líquido o en forma de pastilla. El tratamiento destruye las células de la glándula tiroides que producen demasiada hormona. Es posible que deba tomar pastillas de hormona tiroidea a diario después de este tratamiento.

  • Cirugía. Se extirpa una parte o la totalidad de la glándula tiroides. Después de la cirugía, es posible que deba tomar pastillas de hormona tiroidea a diario.

  • Bloqueadores beta. Los tratamientos mencionados más arriba pueden realizarse solos. O bien, pueden realizarse junto con bloqueadores beta. Estos son medicamentos que pueden disminuir los síntomas causados por el exceso de hormona tiroidea. En algunos casos, los síntomas pueden controlarse solo con bloqueadores beta.

Tratamiento de nódulos

Si tiene nódulos benignos, tal vez no requiera tratamiento inmediato. En ese caso, es posible que su proveedor de atención médica le sugiera realizarse exámenes y ecografías periódicos. Esto se realiza para ver si los nódulos aumentan de tamaño. También es posible que le aconsejen tomar una dosis de hormona tiroidea. Esto ayudará a reducir el tamaño de los nódulos. Si necesita otro tratamiento, puede consistir en lo siguiente:

  • Medicamentos antitiroideos. Si es un nódulo tiroideo benigno el que causa la hiperactividad de la tiroides, el proveedor de atención médica primero lo tratará con estos medicamentos. Si esto no funciona, es posible que necesite uno de los tratamientos detallados a continuación.

  • Ablación con yodo radiactivo. Es el tratamiento más frecuente para el hipertiroidismo. Implica tomar una dosis de yodo radiactivo líquido o en forma de pastilla. El tratamiento destruye las células de la glándula tiroides que producen demasiada hormona. Es posible que deba tomar pastillas de hormona tiroidea a diario después de este tratamiento.

  • Cirugía. Se realiza para tratar los nódulos que provocan los síntomas, como ahogo o dificultades para tragar. En la cirugía se extirpa una parte o la totalidad de la glándula tiroides. La ablación con yodo radiactivo puede realizarse después de la cirugía para extirpar nódulos cancerosos. Es posible que también deba tomar pastillas de hormona tiroidea a diario.

Si le realizan una ablación con yodo radioactivo

En la ablación con yodo radiactivo se utilizan cantidades muy pequeñas de radiación. Pero es un tratamiento seguro. Su proveedor de atención médica le explicará los riesgos y los problemas posibles. Es probable que reciba el yodo en el hospital y regrese a casa el mismo día. El riesgo al que se exponen usted y los demás por la radiación es muy bajo. Sin embargo, tal vez necesite mantenerse alejado de otras personas durante algunos días. Es muy importante que evite acercarse a niños y a personas embarazadas.

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