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Dolor abdominal

El dolor abdominal es dolor en la zona del vientre o del intestino. Todo el mundo tiene este tipo de dolor de vez en cuando. En muchos casos, el dolor desaparece por sí solo. Ciertos tipos de dolor abdominal pueden ser la consecuencia de un problema grave, como la apendicitis. Por lo tanto, es importante saber cuándo se debe buscar ayuda.

Proveedora de atención médica que examina el abdomen de una mujer en la sala de exámenes.

Entendemos que el género es un espectro. Es probable que usemos términos diferenciados en función del género para hablar sobre anatomía y riesgos de la salud. Use esta hoja de la forma que mejor se adecue a usted y a su proveedor cuando conversen sobre su atención.

Causas del dolor abdominal

El dolor abdominal puede tener muchas causas. Las causas más comunes en los adultos son las siguientes, entre otras:

  • Estreñimiento, diarrea o gases

  • Inflamación estomacal e intestinal causada por un virus o una bacteria (gastroenteritis o “gripe estomacal”)

  • Desplazamiento del ácido estomacal hacia el esófago (reflujo ácido o acidez)

  • Reflujo ácido grave, llamado enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)

  • Lesión en el revestimiento interno del estómago o del intestino delgado (úlcera péptica)

  • Inflamación de la vesícula biliar, el hígado o el páncreas

  • Cálculos biliares o renales

  • Apendicitis 

  • Obstrucción del intestino 

  • Protrusión o abultamiento de un órgano interno a través de un músculo u otro tejido (hernia)

  • Infecciones de las vías urinarias

  • En las mujeres, cólicos menstruales, fibromas, quistes ováricos, enfermedad inflamatoria pélvica o endometriosis del útero

  • Inflamación o infección crónica del intestino, como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa

  • Síndrome del intestino irritable

Cómo se diagnostica la causa del dolor abdominal

Su proveedor de atención médica le hará una exploración física para determinar la causa del dolor. Si es necesario, le harán pruebas. El dolor abdominal tiene muchas causas posibles. Por lo tanto, puede llevar un tiempo encontrar la causa del dolor. Los detalles sobre el tipo de dolor, como agudo o leve, son de utilidad. Dígale a su proveedor de atención médica dónde y cuándo siente el dolor y qué cosas lo alivian o lo empeoran. Mencione también a su proveedor si tiene otros síntomas, como los siguientes:

  • Fiebre

  • Cansancio

  • Malestar estomacal (náuseas)

  • Vómitos

  • Cambios en la frecuencia con que evacúa sus intestinos o su vejiga

  • Sangre en las heces o heces negruzcas o muy oscuras

  • Pérdida de peso para la que no tiene una explicación (pérdida de peso involuntaria)

Además, informe cualquier antecedente familiar de problemas estomacales o intestinales, o cáncer. Informe a su proveedor sus hábitos de consumo de alcohol o drogas ilegales. Informe a su proveedor todos los medicamentos que toma, tanto los recetados como los de venta libre. Incluyen las vitaminas, las hierbas medicinales y otros suplementos.

Tratamiento del dolor abdominal

Algunas causas de dolor requieren atención médica urgente. Por ejemplo, apendicitis u obstrucción intestinal. Otros problemas pueden tratarse mediante descanso, consumo de líquidos o medicamentos. Su proveedor de atención médica le dará instrucciones específicas sobre el tratamiento o acerca de cómo cuidarse según la causa del dolor.

 

Si tiene vómitos o diarrea, beba pequeños sorbos de agua u otros líquidos claros. Cuando pueda volver a comer alimentos sólidos, empiece con cantidades pequeñas de alimentos con bajo contenido de grasa y fáciles de digerir. Puede ser puré de manzanas, pan tostado o galletas saladas.

Cuándo llamar al 911

Llame al 911 de inmediato si tiene alguno de estos síntomas:

  • No puede defecar y tiene vómitos

  • Vomita sangre o tiene diarrea de color negruzco o muy oscuro

  • Tiene dolor en el pecho, en el cuello o en el hombro

  • Siente que está a punto de desmayarse

  • Tiene dolor en los omóplatos y náuseas

  • Tiene un dolor repentino e insoportable en el abdomen

  • Tiene un dolor nuevo y distinto de todos los dolores que ha tenido antes

  • Tiene el vientre rígido, duro y sensible al tacto

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si tiene alguno de estos síntomas:

  • Dolor que empeora o que no mejora

  • Distensión que empeora o que no mejora

  • Diarrea que empeora o que no mejora

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o superior, o según la indicación de su proveedor

  • Pérdida de peso sin motivo aparente

  • Falta de apetito persistente

  • Sangre en las heces

Cómo prevenir el dolor abdominal

Estos son algunos consejos para ayudar a prevenir el dolor abdominal:

  • Coma cantidades más pequeñas de alimentos en cada comida.

  • No consuma alimentos grasosos, fritos o con mucha grasa.

  • No consuma alimentos que le produzcan gases.

  • Haga ejercicio de forma regular.

  • Beba abundante cantidad de líquidos.

Para ayudar a prevenir los síntomas de la ERGE, siga las siguientes sugerencias:

  • Deje de fumar.

  • Beba menos alcohol y coma menos alimentos que aumenten su acidez estomacal.

  • No tome aspirinas o medicamentos de venta libre para el dolor y la fiebre, de ser posible. Estos incluyen antiinflamatorios no esteroides (AINE).

  • Baje el exceso de peso.

  • Termine de comer como mínimo 2 horas antes de acostarse.

  • Eleve un poco la cabecera de su cama.

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