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Medicamentos para controlar la insuficiencia cardíaca

El corazón es un músculo que bombea sangre oxigenada a todas las partes del cuerpo. La insuficiencia cardíaca hace que el corazón no pueda bombear la sangre como debería. Si la sangre y los líquidos se acumulan en los pulmones, se produce una insuficiencia cardíaca congestiva. Como resultado de esto, algunas partes del cuerpo no reciben la cantidad suficiente de sangre oxigenada para funcionar con normalidad. Estos problemas provocan los síntomas de la insuficiencia cardíaca.

Su proveedor de atención médica puede usar el término “fracción de eyección” como una forma de describir el tipo de insuficiencia cardíaca que tiene, o como medición de cuán bien bombea sangre el corazón. La fracción de eyección es el porcentaje de sangre que se bombea hacia afuera del ventrículo izquierdo del corazón en comparación con la cantidad de sangre que le ventrículo puede mantener. El valor normal es del 50 % al 70 %.

Los medicamentos pueden ayudar al corazón a funcionar mejor. Siga las instrucciones de su proveedor de atención médica para asegurarse de que los medicamentos funcionen de la manera prevista.

Farmacéutica que habla con una mujer sobre pastillas.
Haga surtir todos sus medicamentos recetados. Si tiene alguna pregunta, hable con un farmacéutico.

¿Por qué debe tomar sus medicamentos?

  • Lo ayudan a sentirse mejor. Esto significa que podrá hacer más cosas que disfruta.

  • Ayudan al corazón a funcionar mejor.

  • Pueden ayudarlo a no tener que ir al hospital.

  • Pueden evitar la falta de aliento y la inflamación de los pies.

  • Pueden mejorar el flujo sanguíneo al resto del cuerpo y evitar que otros órganos se vean afectados.

  • Incluso pueden prevenir un ataque al corazón o la muerte.

Conozca los medicamentos

Es posible que tome uno o más de los siguientes medicamentos. Su proveedor de atención médica lo ayudará a encontrar la combinación de medicamentos más adecuada para usted. Asegúrese de saber qué medicamentos toma:

  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA). Bajan la presión arterial actuando en los riñones y reduciendo el esfuerzo que realiza el corazón. Esto hace que al corazón le resulte más fácil bombear. Estos medicamentos también ayudan a remodelar el corazón, lo que puede ayudarlo a que bombee mejor.

  • Antagonistas de los receptores de la angiotensina (ARA). Funcionan como los inhibidores de la ECA. Se recetan a algunas personas que no pueden tomar los inhibidores de la ECA. Algunas personas que toman inhibidores de la ECA tienen tos persistente y otras reacciones adversas, y puede que deban cambiar de medicamento.

  • Inhibidor del receptor de angiotensina neprilisina (ARNI, por sus siglas en inglés). Este medicamento combina un ARA y un inhibidor de la neprilisina. Este medicamento ayuda a relajar los vasos sanguíneos y a reducir el esfuerzo del corazón. También ayuda a que el cuerpo elimine el exceso de sodio y de líquidos.

  • Bloqueador del canal I-f del nódulo sinusal.. Se usa para reducir la frecuencia cardíaca, lo que alivia el esfuerzo del corazón.

  • Bloqueadores beta. Estos medicamentos ayudan a reducir la presión arterial y disminuyen la frecuencia cardíaca. Esto alivia el esfuerzo del corazón. Con el tiempo, los bloqueadores beta pueden mejorar la fuerza y acción de bombeo del corazón. Si tiene una enfermedad pulmonar grave, es posible que no pueda tomar estos medicamentos.

  • Diuréticos (pastillas contra la retención de líquido). Ayudan al cuerpo a eliminar el agua adicional mediante la eliminación de la sal. Esto ayuda a evitar la inflamación, en especial en los tobillos. También pueden ayudarlo a que respire mejor si tiene líquido en los pulmones. Al tener menos líquido que bombear, el corazón no debe trabajar tanto. Un efecto secundario de este medicamento es que tiene que orinar con más frecuencia. Algunos diuréticos hacen que el organismo pierda un mineral llamado potasio. El proveedor de atención médica le dirá si debe tomar algún suplemento o comer alimentos con alto contenido de potasio. Otros diuréticos hacen que retenga demasiado potasio. Esto puede provocar que el corazón tenga arritmias. Es importante que entienda qué medicamentos está tomando y cómo afectan los niveles de potasio.

  • Digoxina. Ayuda al corazón a bombear con más fuerza. Esto le permite al corazón bombear más sangre en cada latido. De este modo, más sangre oxigenada de viajar al resto del cuerpo. Este medicamento puede usarse cuando otros no alivian los síntomas lo suficiente.

  • Bloqueadores de aldosterona. Ayudan a cambiar los niveles hormonales, ayudan al cuerpo a eliminar el sodio y el agua mediante los riñones, y alivian el esfuerzo del corazón.

  • Hidralazina y nitratos. Estos medicamentos se usan juntos para tratar la insuficiencia cardíaca. Pueden administrarse en una pastilla combinada. Reducen la presión arterial y el esfuerzo que realiza el corazón para bombear.

  • Estatinas. Estos medicamentos disminuyen la cantidad de colesterol malo en la sangre. Esto mejora la salud de los vasos sanguíneos. Si bien no se usan para tratar la insuficiencia cardíaca, el proveedor puede recetarle una estatina si tiene colesterol alto. También puede recetársela si ha tenido un ataque al corazón y tiene riesgo de sufrir una insuficiencia cardíaca.

  • Inhibidores del cotransportador de sodio y glucosa tipo 2 (SGLT2, por sus siglas en inglés). Se usan para tratar la insuficiencia cardíaca en personas que tienen una fracción de eyección reducida. Estos medicamentos alivian el esfuerzo del corazón evitando que los riñones reabsorban el azúcar de la sangre. Esto permite que el organismo elimine el exceso de sodio y agua. Por lo tanto, disminuye la presión arterial. En un principio, estos medicamentos se elaboraron para controlar la diabetes. Si tiene insuficiencia cardíaca, el proveedor puede recetarle un inhibidor del SGLT2 en caso de que otros medicamentos no estén funcionando.

Consejos para tomar los medicamentos

  • Tome los medicamentos exactamente como se le haya indicado. Siga las instrucciones en la etiqueta.

  • Hágalo a la misma hora todos los días.

  • Si se olvida de tomar una dosis, tómela tan pronto como se dé cuenta, a menos que ya sea casi la hora de tomar la dosis siguiente. Si es así, omita la dosis que perdió. No tome una dosis doble.

  • Nunca cambie la dosis ni deje de tomar los medicamentos, a menos que su proveedor de atención médica le indique que lo haga. Consulte a su proveedor si no entiende cómo tomar los medicamentos. Además, dígale si tiene dificultades para conseguirlos.

  • Si omite demasiadas dosis, estará en riesgo de que deban ingresarlo al hospital por falta de aire y empeoramiento de los síntomas de la insuficiencia cardíaca.

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