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La atención del cáncer: cómo controlar el estreñimiento

El estreñimiento es un efecto secundario común del tratamiento contra el cáncer. Es cuando:

  • No puede evacuar los intestinos normalmente

  • Siente la necesidad de evacuar los intestinos, pero no puede

  • Tiene dificultades para evacuar las heces

  • Tiene heces duras y secas

Puede deberse a diferentes cosas; por ejemplo:

  • Quimioterapia

  • Medicamentos analgésicos (calmantes)

  • Otros medicamentos que pueda estar tomando

  • Cambios en la dieta

  • No beber suficiente cantidad de líquidos

  • No realizar tanta actividad física como lo usual

Los síntomas del estreñimiento son los siguientes:

  • Heces pequeñas y duras

  • Hinchazón o sensación de saciedad en el estómago

  • Gases y eructos

  • Cólicos y dolor de estómago

  • Náuseas

  • Vómitos

El estreñimiento también puede hacer que pierda el apetito. En los casos graves, puede tener lo que se asemeja a una diarrea. Estas heces líquidas se filtran por las heces duras que bloquean su intestino.

Tres pasos para ayudar a tratar el estreñimiento

La mejor manera de tratar el estreñimiento es evitar que ocurra. Pregunte a su proveedor de atención médica si usted está en riesgo de estreñimiento. También pregunte qué debe hacer para prevenirlo. Estos pasos pueden ayudarlo:

Paso 1. Beba abundante cantidad de líquidos

Pregúntele al equipo de tratamiento del cáncer si debe limitar la ingesta de líquidos. La mayoría de las personas necesita 8 vasos diarios de líquidos como mínimo. Pruebe con agua y jugos. El jugo de ciruelas y las bebidas calientes o tibias son buenas opciones. Puede ayudarlo si no evacúa los intestinos como acostumbra. Pruebe bebidas que le hayan funcionado en el pasado.

Paso 2. Coma alimentos con un alto contenido de fibra

Granos integrales, cereales, frutos secos, salvado, frutas y verduras previenen el estreñimiento. Aumentan el volumen de las heces y hace que sea más fácil evacuarlas. Pregunte a su proveedor de atención médica si puede agregar más fibra a su dieta y cómo hacerlo.

Paso 3. Sea más activo

Estar en movimiento ayuda. Salir a pasear un poco cada día es una buena forma de comenzar. Antes de empezar un programa de ejercicios, consulte a su proveedor de atención médica.

Mujer al aire libre, caminando.

Cuándo consultar al proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica si ocurre algo de lo siguiente:

  • No ha evacuado los intestinos en tres días o más, especialmente si toma algunos tipos de químicos (vinblastina, vincristina o vinorelbina) o analgésicos.

  • Tiene vómitos.

  • Siente dolor en el abdomen.

  • Observa sangre cuando se limpia o hay sangre en las heces.

  • Tiene heces blandas y líquidas, pero igual se siente estreñido.

  • El laxante que le indicaron tomar no funciona en un día o 2.

Existen medicamentos que pueden ayudar

Consulte con su proveedor de atención médica sobre los medicamentos para ayudar a aliviar el estreñimiento. Pueden darle un ablandador de heces o un laxante. Estos pueden aliviar el estreñimiento al ayudarlo a evacuar. También pueden indicarle que los tome diariamente por un tiempo para evitar que el estreñimiento regrese.

No tome ningún medicamento de venta libre sin consultar antes con su proveedor de atención médica.

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