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Causas de un síncope

El síncope (desmayo) tiene causas diversas. En ocasiones, no es grave. Sin embargo, en algunos casos, puede ser una señal de problemas cardíacos. Afortunadamente, se puede tratar.

Vista frontal de la cabeza y la parte superior del cuerpo en donde pueden verse las arterias carótidas, el corazón y el cerebro.

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Cuando el síncope no es grave

La mayoría de las causas del síncope no son graves y pueden estar relacionadas a lo siguiente:

  • Emociones fuertes, como ansiedad o miedo. Una señal nerviosa puede cambiar brevemente la frecuencia cardíaca y bajar demasiado la presión arterial.

  • Estar de pie demasiado tiempo. Estar parado puede causar acumulación de sangre en las piernas. Cuando esto sucede, el cerebro puede tener un flujo sanguíneo insuficiente.

  • Ponerse de pie demasiado rápido. La presión arterial puede no ajustarse con la velocidad necesaria a los cambios de postura y la presión puede bajar demasiado. Algunos medicamentos también pueden causar este problema. Algunos de los medicamentos que pueden disminuir la presión arterial son los diuréticos, los medicamentos para la presión arterial y para el dolor en el pecho.

  • Reacciones a funciones normales del cuerpo. El corazón puede disminuir la presión arterial como acto reflejo cuando va al baño, tiene molestias gastrointestinales o malestar estomacal (náuseas), o siente dolor. Esto puede derivar en un síncope. El síncope también puede ocurrir luego de ejercitar, comer, reír, levantar objetos pesados o tocar instrumentos musicales como la trompeta o el trombón.

Cuando el síncope es causado por problemas del corazón

Un problema cardíaco puede disminuir la cantidad de sangre rica en oxígeno que llega el cerebro. Sin tratamiento, el problema del corazón puede ser grave e incluso potencialmente mortal. Algunas de estas afecciones incluyen lo siguiente:

  • Frecuencia cardíaca lenta. Las señales eléctricas les indican a las cámaras del corazón cuándo bombear sangre. Pero estas señales pueden desacelerar o bloquearse (bloqueo cardíaco) mientras viajan por las vías eléctricas del corazón. Esto puede ser debido a la edad, a la presencia de tejido cicatrizado en el corazón o a daños causados por enfermedades del corazón. Cuando la frecuencia cardíaca se hace más lenta, no se bombea sangre suficiente.

  • Frecuencia cardíaca acelerada. Determinadas situaciones pueden hacer que el corazón se acelere. Por ejemplo, un ataque al corazón puede generar señales eléctricas anormales. Estas señales pueden hacer que el corazón lata muy rápido de repente. El corazón comienza a bombear antes de que sus cavidades puedan llenarse de sangre correctamente. Por lo tanto, llega menos sangre al cerebro y a otras partes del cuerpo. Las drogas, determinados medicamentos, las enfermedades del corazón o una afección hereditaria también pueden causar este problema.

  • Problema de las válvulas cardíacas. La sangre circula a través de las cámaras del corazón a medida que bombea. Las válvulas del corazón se abren y se cierran para que la sangre circule en la dirección correcta. Sin embargo, podría ocurrir que una válvula no se abra o no se cierre por completo, si está endurecida o cicatrizada. Esto resulta en una disminución de la sangre que pasa por el corazón para llegar al cerebro y al cuerpo. Por lo general, el síncope ocurre cuando la válvula aórtica se estrecha y la persona hace actividades intensas.

  • Problema del músculo cardíaco. Algunas personas tienen el músculo cardíaco engrosado, lo que bloquea el flujo sanguíneo del corazón hacia el resto del cuerpo (esto se denomina miocardiopatía hipertrófica). Estar deshidratado y tener esta afección pueden aumentar el riesgo de sufrir un síncope.

  • Problema cardiovascular. Los coágulos de sangre en los pulmones, el aumento de la presión arterial en los vasos de los pulmones o las lesiones en las paredes de los vasos también pueden impedir el flujo adecuado de sangre oxigenada al cerebro.

Cualquiera sea la causa del síncope, es importante que consulte con su proveedor de atención médica. Incluso tal vez necesite consultar a un cardiólogo o un neurólogo. Si tiene un síncope y aún no lo ha consultado con un proveedor, es importante que:

  • No conduzca

  • No opere maquinaria pesada

  • No haga actividades en las que pueda caerse y lesionarse

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