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¿Cómo se diagnostica el síncope?

El síncope se produce cuando una persona se desmaya o pierde el conocimiento de forma repentina. La causa es que no llega suficiente flujo sanguíneo al cerebro. De hecho, puede tener muchas causas. Algunas de ellas no son graves, pero otras pueden ser potencialmente mortales. Su proveedor de atención médica le hará preguntas sobre su episodio de desmayo y su historia clínica. Y también lo examinará. Es probable que necesite hacerse varias pruebas para evaluar sus síntomas.

Historia clínica y examen físico

Se le puede preguntar lo siguiente:

  • Dónde y cuándo se desmayó

  • Cuánto tiempo estuvo desmayado e inconsciente

  • Cómo se sintió justo antes y después del desmayo

  • Cómo se siente al hacer ejercicio físico (moderado a intenso)

  • Si en su familia hay antecedentes de enfermedades del corazón o desmayos

  • Si tiene problemas cardíacos o neurológicos

  • Los medicamentos que usa

  • Si bebe alcohol

  • Si consume drogas ilegales

Su proveedor de atención médica lo examinará y además puede hacer lo siguiente:

  • Medir su presión arterial mientras está acostado, sentado y de pie 

  • Auscultar (escuchar) su corazón para detectar soplos cardíacos o latidos anormales

  • Tomar y sentir el pulso en el cuello

  • Examinar sus ojos, sus reflejos y el movimiento de sus extremidades

Pruebas o análisis

Torso de un hombre que muestra cinco cables de electrocardiograma conectados al pecho y a un monitor Holter sujeto al cinturón.
Monitor Holter

Es posible que necesite realizarse una o más de las siguientes pruebas:

  • Electrocardiograma (ECG). Esta prueba puede ayudar a detectar un ritmo cardíaco lento, acelerado o irregular.

  • Monitoreo Holter. Usará un monitor portátil de EGC entre 24 y 72 horas. Este registra los latidos de su corazón y detecta problemas cardíacos.

  • Registro de episodios. Usará un monitor portátil de ECG durante varias semanas. Al igual que un monitor Holter, registra los latidos del corazón y detecta problemas.

  • Grabador de ciclo implantable. Se trata de un pequeño monitor cardíaco que se coloca a la altura del corazón, debajo de la piel. Se utiliza para registrar el ritmo cardíaco a largo plazo, normalmente hasta tres años.

  • Ecocardiograma. Esta prueba permite obtener imágenes del corazón mediante una ecografía. Puede revelar problemas de funcionamiento del corazón o de las válvulas cardíacas. También puede mostrar los daños causados por un ataque al corazón.

  • Estudios electrofisiológicos (EEF). Ayudan a encontrar vías eléctricas debilitadas, dañadas o sobrecargadas que hacen que los latidos sean lentos o acelerados. Estos estudios pueden determinar la causa del problema de frecuencia o ritmo cardíaco. Incluso pueden ayudar a su proveedor a decidir cómo tratarlo.

  • Prueba de la mesa inclinada. Esta prueba ayuda a demostrar si los cambios en la posición de su cuerpo afectan su frecuencia cardíaca y su presión arterial.

  • Ecografía carotidea. Esta prueba muestra el flujo sanguíneo a través de las arterias en el cuello que suministran oxígeno al cerebro. Puede detectar bloqueos en estas arterias.

  • Resonancia magnética o tomografía computarizada del cuello y el cerebro. Estas pruebas determinan si hay otro problema en el cerebro que cause la pérdida del conocimiento. Las mismas analizan el flujo sanguíneo y las estructuras cerebrales. Se realizan en una sala de radiología.

  • Análisis de sangre y otras pruebas de laboratorio. Estas pruebas se utilizan para detectar problemas en su cuerpo que puedan causar los desmayos. Por ejemplo, un nivel bajo de azúcar en la sangre puede causar la pérdida del conocimiento. Puede confundirse con un síncope. Otros desechos y toxinas, e incluso la deshidratación, pueden afectar el funcionamiento del cerebro y el estado de consciencia.

  • Electroencefalograma. Esta prueba se realiza si su proveedor sospecha que tiene convulsiones en lugar de síncopes. Le colocarán electrodos en el cuero cabelludo. Estos medirán su actividad cerebral. Un neurólogo especialista en electroencefalogramas analizará sus resultados.

Es posible que necesite consultar a otros especialistas para evaluar de forma integral la causa de sus síncopes. Entre ellos, se encuentran un cardiólogo, un neurólogo o un médico especializado en garganta, nariz y oídos (otorrinolaringólogo). El tratamiento dependerá de la causa del síncope. Consulte a su proveedor cómo obtendrá los resultados de las pruebas y cuáles son los pasos a seguir.

Una de las preocupaciones con respecto al síncope son las lesiones que pueden ocurrir cuando se desmaya. Encontrar la causa del síncope puede ayudarlo a evitar estas lesiones. No conduzca automóviles, use maquinaria pesada ni haga ejercicios en los que pueda lesionarse en caso de desmayarse. Pregúntele a su proveedor cuándo será seguro retomar estas actividades.

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