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¿Qué es un varicocele?

Un varicocele es una inflamación de las venas que están sobre los testículos. Es parecido a las várices de las piernas. La inflamación se produce cuando se acumula demasiada sangre en las venas debido a que estas están dañadas. Suele ocurrir alrededor del testículo izquierdo.

Vista frontal de los genitales de un hombre con varicocele.

Cómo se pronuncia

va-ri-ko-SE-le

Venas del escroto

El escroto es una bolsa de piel que cubre los testículos, es decir, los órganos sexuales masculinos que producen los espermatozoides y las hormonas masculinas. Los vasos sanguíneos del escroto transportan sangre desde y hasta los testículos. Los vasos que llevan la sangre que sale de los testículos se llaman venas.

Cuando las venas tienen un problema

Las venas que traen sangre de los testículos suben hasta la ingle. Eso significa que la sangre tiene que circular hacia arriba un trecho largo. Las válvulas de las venas funcionan como puertas que evitan que la sangre regrese a los testículos. En algunos hombres, esas válvulas no se cierran completamente. También puede suceder que las paredes de las venas sean débiles. Entonces algo de sangre circula de vuelta, entra en el escroto y se acumula en las venas que están arriba de los testículos. Esto agranda las venas.

¿Cuáles son los síntomas?

Un varicocele generalmente no presenta ningún síntoma. Sin embargo, puede provocar sensación de dolor o de pesadez en el escroto. El dolor puede ser peor en las últimas horas del día o después de haber estado de pie un largo período. También es posible que vea venas hinchadas justo debajo de la piel del escroto.

Un varicocele puede reducir la cantidad de espermatozoides

Cuando se acumula sangre en las venas que están sobre los testículos, se producen cambios que pueden reducir la cantidad y la calidad de los espermatozoides. En muchos casos, la cantidad de espermatozoides aumenta después del tratamiento.

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