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Anatomía de una columna vertebral normal

La columna vertebral es un conjunto de huesos (vértebras) apilados uno encima de otro. Estas vértebras están separadas por almohadillas blandas de tejido (discos). En el centro de cada uno de estos huesos, se forma un canal (el conducto vertebral) que recorre la columna de arriba a abajo. A lo largo de todo el conducto vertebral, hay un gran conjunto de nervios y células nerviosas que se conoce como médula espinal. Estas fibras nerviosas transportan señales entre el cerebro y el cuerpo. La médula espinal, al igual que el cerebro, está rodeada de líquido cefalorraquídeo (LCR) y membranas protectoras llamadas meninges.

Vista lateral del cuerpo de una mujer donde se observan tres curvaturas de la columna vertebral.
La columna vertebral tiene tres curvas naturales: la cervical, la torácica y la lumbar.

Partes de la columna

La columna vertebral está compuesta por las siguientes partes:

  • Vértebras. Son 24 huesos unidos como piezas de rompecabezas que forman la columna vertebral.

  • Lámina. Es una parte de cada vértebra. En conjunto, las láminas forman la parte posterior del conducto vertebral.

  • Foramen. Es una abertura pequeña del hueso. A través de esta, a cada lado de la columna vertebral, se extiende un nervio del conducto vertebral.

  • Apófisis transversa. Es la protuberancia en forma de ala a ambos lados de cada vértebra.

  • Apófisis espinosa. Es la parte posterior de cada vértebra que se siente a través de la piel.

  • Discos. Se encuentran entre cada vértebra y actúan como amortiguadores.

Vista posterior de tres cuartos de tres vértebras lumbares, de la médula espinal y de los nervios espinales.

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