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Insuficiencia cardíaca: procedimientos para mejorarla

El corazón es un músculo que bombea sangre oxigenada a todas las partes del cuerpo. Cuando sufre una insuficiencia cardíaca, el corazón no es capaz de bombear como debería. Si la sangre y los líquidos se acumulan en los pulmones, se produce una insuficiencia cardíaca congestiva. Y algunas partes del cuerpo no reciben la cantidad suficiente de sangre oxigenada para funcionar con normalidad. Estos problemas provocan los síntomas de la insuficiencia cardíaca.

Determinador procedimientos pueden ayudar al corazón a bombear mejor en algunos casos de insuficiencia cardíaca. Se realizan algunos procedimientos para tratar problemas médicos que pueden haber causado la insuficiencia cardíaca, como, por ejemplo, una arteriopatía coronaria o problemas del ritmo cardíaco. En el caso de una insuficiencia cardíaca más grave, hay otras opciones disponibles.

Primer plano de manos con guantes que hacen un cateterismo coronario.

Tratamiento de problemas en las arterias y las válvulas

Si usted tiene enfermedad de las arterias coronarias o de las válvulas cardíacas, podrían hacerle alguno de los procedimientos que aumentan la circulación sanguínea. Esto permite al corazón bombear con más eficiencia, lo cual puede mejorar los síntomas de insuficiencia cardíaca. Primero, su proveedor de atención médica puede hacer un cateterismo cardíaco para ayudar a encontrar los vasos sanguíneos obstruidos o el daño valvular. Durante este procedimiento, se inserta un tubo pequeño y delgado (catéter) en un vaso sanguíneo en la pierna (ingle), el brazo o el cuello. A continuación, el tubo se guía hacia el corazón. Se inyecta un tinte y se toma un tipo especial de radiografía (angiograma) de los vasos sanguíneos. Los procedimientos para abrir una arteria obstruida o para reparar válvulas dañadas también pueden practicarse mediante un cateterismo:

  • Angioplastia. Usa un instrumento que tiene un balón en la punta en el extremo del catéter. El balón se infla para ensanchar la arteria estrechada. En muchos casos, se expande un tubo de malla metálica (stent) para dar mayor soporte a la arteria estrechada.

  • Reparaciones de válvulas o reemplazo de válvulas defectuosas. Estos procedimientos también pueden hacerse durante el cateterismo. Esto ayuda a que la sangre fluya correctamente a través de las cavidades del corazón. Las reparaciones o los reemplazos de válvulas también pueden hacerse mediante un procedimiento quirúrgico.

La cirugía de derivación es otra opción para ayudar a tratar las arterias obstruidas. Usa un vaso sanguíneo sano de otra parte del cuerpo. El vaso sanguíneo sano está unido por encima y por debajo de la zona bloqueada. Esto permite que la sangre fluya alrededor de la arteria bloqueada.

Tratamiento de los trastornos del ritmo cardíaco

Se puede colocar un dispositivo en el pecho para ayudar a mantener una frecuencia cardíaca saludable, de manera tal que el corazón pueda bombear con más eficacia. En algunos casos, es posible que se recomiende un dispositivo portátil.

  • Marcapasos. Es un dispositivo implantado que regula la frecuencia cardíaca electrónicamente. Monitorea el ritmo del corazón y genera un impulso eléctrico indoloro que ayuda al corazón a latir a un ritmo regular. Un marcapasos está programado para satisfacer sus necesidades específicas de ritmo cardíaco.

  • Estimulación biventricular/Terapia de resincronización cardíaca. Es un tipo de marcapasos que regula las dos cavidades de bombeo del corazón al mismo tiempo. Ayuda a coordinar las contracciones y mejorar la función del corazón. Algunas personas que tienen insuficiencia cardíaca son candidatos para esta terapia.

  • Desfibrilador automático implantable (DAI). Este dispositivo es parecido a un marcapasos. Detecta cuando el corazón está latiendo demasiado rápido. Entonces, da una descarga eléctrica para convertir el ritmo rápido en un ritmo normal. Este dispositivo puede salvarle la vida.

  • Desfibrilador automático portátil (WCD, por sus siglas en inglés). Es un chaleco que se usa sobre el pecho y que tiene un desfibrilador incorporado. Detecta cuando el corazón está latiendo demasiado rápido. Entonces, da una descarga eléctrica para convertir el ritmo rápido en un ritmo normal. Se usa para determinados tipos de insuficiencias cardíacas. Puede usarse si no puede tener un DAI o mientras esté esperando la colocación de un DAI o un trasplante de corazón. También se puede usar si corre un alto riesgo de tener muerte súbita cardíaca. Por lo general, el WCD se usa durante varias semanas o algunos meses. En algunos casos, puede usarse durante más tiempo.

En los casos graves

En los casos más graves de insuficiencia cardíaca en los que los demás tratamientos ya no funcionan, otras opciones pueden incluir lo siguiente:

  • Dispositivos de asistencia ventricular (DAV). Se trata de dispositivos mecánicos que se usan para asumir la función de bombeo de uno o de los dos ventrículos del corazón, o de las cavidades de bombeo. Un DAV puede ser necesario cuando la insuficiencia cardíaca avanza a tal punto que los medicamentos o los otros tratamientos ya no son de ayuda. En algunos casos, se puede usar un DAV como una solución temporal hasta un trasplante de corazón.

  • Trasplante de corazón. Esto es cuando el corazón enfermo es reemplazado por un corazón sano de un donante. Esta es una opción para unas pocas personas que están muy enfermas. Un trasplante de corazón es muy grave. No es una opción para todos los pacientes. Su proveedor de atención médica puede darle más información al respecto.

  • Ultrafiltración. Este tratamiento elimina de forma mecánica el exceso de líquido del cuerpo. La ultrafiltración puede ser una opción para personas con determinados tipos de insuficiencias cardíacas que no responden a otros tratamientos, como los medicamentos que ayudan a eliminar el agua del cuerpo (diuréticos).

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