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Si le indican la administración de oxígeno 

El oxígeno suplementario se indica si las pruebas demuestran que el nivel de oxígeno en la sangre es demasiado bajo. Si el nivel de oxígeno permanece demasiado bajo por mucho tiempo, podrían presentarse problemas graves en muchas partes del cuerpo. El oxígeno suplementario ayuda a aliviar los síntomas y a prevenir futuros problemas al darle más oxígeno a la sangre. Según los resultados de su prueba, quizás necesite oxígeno todo el tiempo. O tal vez lo necesite solo para determinadas actividades, como cuando hace ejercicio o duerme. Cuando le indiquen la administración de oxígeno, lo derivarán a una empresa de equipos médicos. El personal de la empresa preparará la unidad de oxígeno y le enseñará cómo usarla.

Cánula nasal

Vista de tres cuartos de una cara en la que puede verse la correcta colocación de una cánula nasal.
La cánula nasal debe colocarse dentro de la nariz, con las puntas arqueadas en dirección de la cara.

Con mayor frecuencia, el oxígeno se inhala a través de una cánula nasal. La cánula es un tubo liviano. Tiene dos puntas huecas que se colocan en la entrada de las fosas nasales.

Tipos de oxígeno suplementario

El oxígeno recetado existe en diversas formas. Quizás use más de uno, según el momento en el que necesite el oxígeno:

  • Oxígeno comprimido. Es oxígeno en gas que se almacena en un tanque. El oxígeno se almacena bajo presión. Es por eso que estos tanques deben manipularse con cuidado. Los medidores del tanque puede usarse para ajustar la cantidad de oxígeno. Su proveedor de atención médica determinará cuál debería ser la cantidad ideal para usted. Los tanques pequeños son fáciles de trasladar. Los tanques más grandes tienen ruedas. Se los puede mover por toda la casa.

    Tanque de oxígeno comprimido.

  • Concentrador de oxígeno. Esta es una máquina que tiene aproximadamente el tamaño de un maletín grande. Se conecta a un tomacorriente (se recomienda tener un suministro de oxígeno de respaldo en caso de que haya un corte de energía). La máquina toma oxígeno del aire y lo concentra. A continuación, se lo administra a usted mediante tubos de plástico. Los tubos son lo suficientemente largos como para que pueda moverse por la casa. Cuando esté usando el concentrador, este debe estar ubicado en un lugar con buen suministro de aire fresco. No lo guarde en un espacio cerrado, como un armario. Puede usar un concentrador si necesita oxígeno todo el tiempo o mientras esté durmiendo. También puede obtener un concentrador de oxígeno más pequeño, liviano y portátil que puede llevar con usted. Muchas personas los prefieren para poder seguir teniendo un estilo de vida activo.

    Máquina concentradora de oxígeno.

  • Oxígeno líquido. Se produce cuando el oxígeno en gas se enfría a una temperatura muy baja. Se almacena en recipientes especiales que mantienen la temperatura baja. Cuando lo usa, el oxígeno líquido se calienta y se convierte en gas antes de llegar a la cánula. La mayoría de los tanques viene con una unidad portátil que puede trasladar o llevar en un carrito. Algunos de estos tanques solo pesan algunas libras. Las unidades de oxígeno líquido son fáciles de transportar. Si necesita oxígeno todo el tiempo o al hacer actividad física, este tipo de unidad puede ayudarlo a mantenerse activo.

    Unidades de oxígeno líquido.

El oxígeno y sus necesidades

Su proveedor de atención médica le recetará oxígeno según sus necesidades particulares. Estas son algunas cosas que debería saber:

  • Un terapeuta de la empresa de equipos médicos le explicará cuándo usar oxígeno y qué tipo usar. También le enseñarán a usar y mantener su equipo de oxígeno.

  • Debe usar la cantidad exacta de oxígeno recetada para cada actividad. No aumente ni disminuya la cantidad por su cuenta. Primero pregúntele a su proveedor de atención médica.

  • El oxígeno suplementario es un medicamento. No es adictivo. Tampoco casa efectos secundarios cuando se usa según las indicaciones.

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