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Si su hijo tiene un insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca (IC) es una afección en la que el corazón no se llena o no bombea como debería. Cuando esto sucede, puede acumularse líquido en los pulmones o los tejidos corporales (congestión). La IC puede deteriorar los pulmones, además de ocasionar insuficiencia en varios órganos y otras graves afecciones en el resto del cuerpo. La IC puede tratarse, pero es importante encontrar el problema que la está causando. El proveedor de atención médica de su hijo evaluará el corazón del niño y hablará con usted sobre las opciones de tratamiento.

Proveedor de atención médica escuchando los sonidos del pecho de una niña con un estetoscopio.

¿Cuáles son las causas de la insuficiencia cardíaca?

La IC suele desarrollarse en niños con problemas cardíacos congénitos (presentes en el momento del nacimiento). Por ejemplo, agujeros en el corazón que provocan un aumento del flujo sanguíneo de un lado de este órgano al otro. Esto cambia la dinámica del flujo sanguíneo. Un lado del corazón puede debilitarse. El corazón entonces no puede soportar el flujo sanguíneo. Esto hace que empeore la función cardíaca. La IC también puede ser causada por otros tipos de problemas del corazón, tales como la miocardiopatía. Esta afecta la capacidad de bombeo del corazón. Otros problemas no relacionados con el corazón, como insuficiencia renal, pueden causar IC. Esto se debe a que la insuficiencia renal cambia el equilibrio de líquidos u hormonas del cuerpo, lo que produce presión arterial alta.

¿Cuáles son los síntomas de la IC?

Los síntomas pueden variar, pero algunos de ellos son los siguientes:

  • Hinchazón (edema) de la cara, el abdomen, los tobillos o los pies

  • Falta de aire, respiración acelerada, sibilancias o mucha tos

  • Sudoración

  • Debilidad o cansancio

  • Mala alimentación y aumento de peso deficientes (con frecuencia en los bebés)

  • Ritmo cardíaco acelerado

  • Sibilancias

  • Dolor abdominal y náuseas

En niños más grandes, los síntomas pueden incluir lo siguiente:

  • Pérdida de peso

  • Desmayos

  • Dolor de pecho

  • Cansancio fácil durante el ejercicio

¿Cómo se diagnostica la causa de la insuficiencia cardíaca?

Generalmente, los problemas cardíacos en los niños los diagnostica y trata un médico especialista llamado cardiólogo pediatra. Es un médico que se especializa en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades del corazón de los niños. El cardiólogo le hará una exploración física a su hijo y a usted le hará preguntas sobre los antecedentes clínicos del niño. Para encontrar la causa que origina la IC, podrían realizarse las siguientes pruebas:

  • Radiografía de tórax. En esta prueba se toma una imagen del corazón y de los pulmones. La radiografía puede mostrar el tamaño y la forma del corazón de su hijo. Esta imagen también muestra cuánto líquido hay en los pulmones de su hijo. Esto puede ser una indicación del funcionamiento del corazón.

  • Electrocardiograma. Durante esta prueba, se registra la actividad eléctrica del corazón para determinar si hay arritmias (irregularidades del latido cardíaco) o problemas en la estructura cardíaca.

  • Ecocardiografía. Durante esta prueba, se emplean ondas sonoras (de ultrasonido) para crear una imagen del corazón. Esta prueba puede revelar si hay problemas con la estructura o el funcionamiento del corazón. Esto incluye, por ejemplo, corroborar si el bombeo es eficaz, si el músculo cardíaco está dilatado, la dirección y la fuerza del flujo sanguíneo, o si hay algún problema en las válvulas.

  • Análisis de laboratorio. Para estos exámenes, se toman muestras de sangre y orina a fin de determinar si hay problemas en los riñones u otros órganos.

¿Cuál es el tratamiento para la insuficiencia cardíaca?

El tratamiento específico para su hijo dependerá de la causa de su IC. Si la IC se debe a un defecto cardíaco congénito, el mejor tratamiento para su hijo podría requerir un procedimiento de cateterismo o un procedimiento quirúrgico.

  • Para controlar los síntomas del niño suelen recetarse medicamentos. Por ejemplo:

    • Los diuréticos ayudan a eliminar el exceso de agua del cuerpo. Esto reduce el líquido de los pulmones y puede mejorar la respiración. Son muy importantes para ayudar a gestionar el nivel de líquidos durante una insuficiencia cardíaca.

    • Los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) permiten la relajación de los vasos sanguíneos y facilitan la circulación de la sangre desde el corazón. 

    • Los antagonistas de los receptores de la angiotensina o ARA son muy parecidos a los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA). Se pueden usar en un niño que no puede tomar un inhibidor de la ECA.

    • Los bloqueadores beta reducen la presión arterial y disminuyen la frecuencia cardíaca afectando la acción de hormonas que pueden dañar el corazón. Hacer que el corazón funcione más lento también le da más tiempo para que se llene de sangre. Con el tiempo, los bloqueadores beta también pueden mejorar la acción de bombeo del corazón.

    • La digoxina ayuda al corazón a bombear con más fuerza. Esto puede mejorar la función del corazón y ayudar cuando los niños no responden a otros medicamentos.

  • Marcapasos. Algunos niños con insuficiencia cardíaca necesitan un marcapasos artificial. El marcapasos puede ayudar cuando el corazón no bombea bien debido a un ritmo cardíaco lento.

  • Terapia de resincronización cardíaca. Se usa un tipo especial de marcapasos que regula las dos cavidades de bombeo inferiores del corazón al mismo tiempo para asegurarse de que estén bien sincronizadas y coordinar las contracciones. Esto puede mejorar la función del corazón. Es posible que este tratamiento se use en algunos niños con insuficiencia cardíaca a largo plazo.

  • Trasplante de corazón. Esto es cuando el corazón enfermo es reemplazado por un corazón sano de un donante. Esta es solo una opción para enfermedades muy graves. A menudo lleva tiempo encontrar un corazón adecuado. En algunos casos, se puede ayudar al niño con dispositivos, como un dispositivo de asistencia mecánica, que ayudan a que el corazón bombee mientras espera un trasplante.

Puede ser de ayuda para su hijo hacer una consulta con un nutricionista. Este experto puede asesorarlo con respecto a la nutrición para los problemas de crecimiento y ayudarlo a equilibrar los líquidos. Su hijo también puede participar en un programa de rehabilitación con ejercicio físico para estar más activo.

¿Cuáles son los asuntos a largo plazo que se deben abordar?

La evolución de un niño con IC depende de muchos factores, entre ellos el trastorno cardíaco que originó la insuficiencia. El cardiólogo hablará con usted sobre la afección de su hijo, sus opciones de tratamiento y su pronóstico.

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