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Insuficiencia cardíaca: Cómo lidiar con los problemas para dormir

El hombre está en la cama y lleva una máscara CPAP.
Quizás necesite un dispositivo que mantenga el flujo de aire si tiene apnea del sueño.

Son muchas las razones por las que tal vez no esté durmiendo bien. Muchas personas que tienen insuficiencia cardíaca además experimentan apnea del sueño. Esta afección provoca ronquidos y períodos breves en que la persona no respira. La edad, ciertos medicamentos y no hacer suficiente actividad física pueden también afectar el sueño. Informe a su proveedor de atención médica si tiene problemas para dormir.

Consejos para dormir mejor

Si la falta de aire lo mantiene despierto, su equipo de atención médica tiene que saberlo. Dígales si no puede acostarse boca arriba plano, o si necesita levantarse un poco con almohadas. O avíseles si solo puede dormir sentado en una silla o un asiento reclinable. Y si su dificultad para respirar empeora por la noche, explique esto a su equipo de atención médica. Si tiene otros problemas para dormir (no relacionados con la dificultad para respirar), los siguientes consejos quizás le resulten útiles:

  • Haga ejercicios de respiración profunda en la cama. Esto le ayudará a relajarse y a quedarse dormido.

  • No beba cafeína después del mediodía.

  • Intente acostarse y levantarse alrededor de la misma hora todos los días. Esto ayuda a que su cuerpo establezca un ciclo de sueño.

  • Evite dormir siestas. Esto puede afectar su ciclo del sueño.

  • Baje las persianas. Si la habitación no queda completamente a oscuras, compre cortinas “blackout”.

  • Si las mascotas lo molestan durante la noche, manténgalas alejadas del dormitorio.

  • Use pijamas sueltos y cómodos. Si los pijamas son ajustados, pueden hacerle sentir como si fuera más difícil respirar.

  • Si toma medicamentos al irse a dormir, hable con su médico sobre la posibilidad de cambiar esto. Es posible que ciertos medicamentos le estén manteniendo despierto. O pueden ser la causa de que usted tenga que levantarse para ir al baño.

  • Hable con su proveedor de atención médica sobre tomar productos de venta sin receta para ayudarle a dormir. Algunos medicamentos de venta sin receta ("OTC", por sus siglas en inglés) pueden interactuar con sus medicamentos recetados. O pueden contener sales que le hagan retener líquidos.

¿Tiene apnea del sueño?

Es posible que usted no sepa que está experimentando apnea del sueño a menos que alguien se dé cuenta de que usted respira en forma irregular o que ronca mientras duerme. Deben examinarle para saber si usted presenta esta afección. Si la tiene, puede mejorar con tratamiento. Este tratamiento también puede ayudar a aliviar el esfuerzo que hacen su corazón y cuerpo.

Su proveedor de atención médica puede indicarle usar un dispositivo de presión positiva continua en las vías respiratorias (“CPAP”, por sus siglas en inglés) o un dispositivo de presión positiva continua de dos niveles en las vías respiratorias (“BiPAP”, por sus siglas en inglés). Estas máquinas envían un flujo de aire suave a través de una máscara nasal que usted usa mientras duerme. Ese aire ingresa por su nariz y va hasta sus pulmones, con lo cual las vías respiratorias se mantienen abiertas.

Consejos al usar un dispositivo CPAP o BiPAP

  • Si su máscara no le calza bien o la siente incómoda, hable con su proveedor de atención médica o proveedor del dispositivo sobre la posibilidad de ajustarla o probar otra nueva.

  • Si tiene alergias u otros problemas que obstruyan su nariz, hágalos tratar. Estos dispositivos funcionan mejor si su nariz está despejada.

  • Si el dispositivo no se siente bien o no funciona bien en un principio, no deje de usarlo. Pregunte a su proveedor de atención médica o a alguien de la empresa de su equipamiento médico de qué manera puede solucionarlo.

  • Los dispositivos más nuevos son más pequeños, más livianos y portátiles. Debe llevar su máquina cuando viaje y cuando duerma fuera de su casa. Algunos dispositivos tienen baterías recargables. Se pueden llevar cuando acampa o duerme al aire libre.

  • No use agua del grifo para llenar la cámara de agua que produce humedad. Los sedimentos del agua del grifo se pueden acumular y afectar la máquina y su respiración. Los fabricantes del producto generalmente recomiendan que use agua estéril o destilada.

  • Pregunte a su proveedor de atención médica si necesita recibir oxígeno mientras usa su dispositivo de CPAP O BiPAP. Algunas personas que tienen insuficiencia cardíaca necesitan ambos.

  • El equipo se gasta con el tiempo. Entonces recuerde hacerlo probar. Obtenga un equipo nuevo con la frecuencia que le aconseje su proveedor de atención médica.

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